Nace en Úbeda (Jaén), el 12 de febrero. Se llama Joaquín R. Martínez Sabina. Cursó estudios primarios en el colegio de las monjas Carmelitas y bachillerato en los Salesianos.


A los catorce años ya escribe versos y a los dieciséis comienza a leer a Fray Luis de León, Jorge Manrique y José Hierro mezclados con Proust, Joyce, Marcusse...
Forma su primera banda, Merry Youngs, un grupo de adolescentes que versionaban a Elvis, Chuck Berry y Little Richard.


Matriculado en la Universidad de Granada, inicia sus estudios de Filología Románica.
Durante el estado de excepción de 1968, su padre, comisario en Úbeda, recibe la orden de detenerle.


Colabora en los primeros números de la revista "Poesía 70", compartiendo páginas con Luis Eduardo Aute o Carlos Cano.
Se exilia a Londres tras poner un cóctel molotov en una sucursal del Banco Bilbao de Granada en protesta por el proceso de Burgos. Falsifica su pasaporte e inicia su andadura de "exiliado político" con el nuevo nombre de Mariano Zugasti.


Colabora en Londres con el Club Antonio Machado, uno de los centros frecuentados por emigrantes y exiliados.
Reconstruye el grupo de teatro "Juan Panadero", que pondría en escena obras tan polémicas como "La excepción de la regla" de Bertol Brecht y "El cepillo de dientes" de Jorge Díaz.
Fue squatter durante un año, cuando vivió en una casa "okupada" ubicada frente a un circo londinense.


Escribe sus primeras canciones. En un bar local llamado "Mexicano-Taverna", actúa ante George Harrison que celebra su cumpleaños. El ex-beatle ante la felicitación musical de Sabina, le entrega cinco libras de propina.


Se edita en forma de libreto de canciones "Memorias del exilio" (Editorial Nueva Voz). El propio Sabina financia la edición: 10.000 ejemplares.
Actúa de telonero en Londres de Paco Ibañez, Lluís Llach, Pi de la Serra y Elisa Serna ante la colonia de exiliados.
La BBC le encarga la banda sonora de la serie "The last crusade". Fernando Morán, cónsul en Londres, le entrega a Sabina su pasaporte.


Regresa a España y se marcha a hacer el servicio militar a Mallorca. Para conseguir el pase pernocta con el que trabajar en "Ultima hora", un diario local, decide pasar por la vicaría casándose con Lucía.


Se edita "Inventario", su primer elepé. Casi todas las canciones están seleccionadas de "Memorias del exilio".


Comienza a actuar en el frágil circuito de pubs madrileños y en los mítines electorales del PSP, UGT, PCE, PSOE y CNT.
Pulgarcito aparece en el programa de televisión "Popgrama", que dirigen Carlos Tena y Diego Manrique, cantando "¡Qué demasiao!". El tema estaba escrito por Joaquín Sabina, que gracias a la emisión consigue una cita con Tomas Muñoz, director de CBS. Sabina firma con ellos un contrato editorial.
Comienzan las actuaciones en el café de "La Mandrágora" junto a Javier Krahe y Alberto Pérez. El caché son mil pesetas por barba.
Antonio Flores graba para CBS una de sus canciones, "Pongamos que hablo de Madrid". Es número 1 de los 40 principales.


Aparece su segundo elepé "Malas compañias". Fernando García Tola acude a "La Mandrágora" y decide invitar a Sabina, Krahe y Pérez a su programa "Esta Noche". La indignación ciudadana colapsa la centralita de RTVE.


El trío se presenta en el "Teatro Salamanca" de Madrid.
CBS edita "La Mandrágora", un álbum grabado en directo en el café madrileño.
Vuelven a televisión, gracias a Raúl del Pozo que dirigía un programa titulado "Entre dos luces". Se niegan a cantar en playback.


Alterna sus conciertos en pubs con la traducción de éxitos de la canción italiana para la escudería artística de CBS. Al tiempo empieza a componer para otros. Miguel Ríos y Ana Belén se benefician de su talento.


Sabina y Krahe deciden separarse artísticamente para evitar repetirse.
Joaquín edita "Ruleta rusa", su primer LP eléctrico. Llegan las primeras actuaciones acompañado por su primera banda, Ramillete de Virtudes. García Tola lo reclama para su programa de RTVE "Si yo fuera presidente". Sabina vuelve a aparecer junto a Krahe y Pérez.


Actúa junto a Viceversa, su nuevo grupo, en las Fiestas de San Isidro ante 100.000 personas.
Escribe para "Diario 16" un artículo de bienvenida a Bob Dylan.
Graba con Gloria van Aerssen, de Vainica Doble, "Con las manos en la masa", la sintonía del programa de cocina de Elena Santonja en RTVE.
Participa en el rodaje del episodio "Tolito", que el programa de RTVE "Vivir cada día" dedica al vallecano. Para la ocasión escribe "Balada de Tolito", incluída posteriormente en su trabajo "Juez y Parte".
Se edita "Telespañolito", una canción escrita junto a Javier Krahe, grabada para el programa de Tola en televisión que convierte a Sabina en héroe popular. La canción fue incluida en la segunda edición de "Ruleta Rusa" por indicativo de CBS, ansiosa por comercializar el tirón.


Abandona CBS y se marcha a Ariola a cambio de la libertad artística y algo de dinero.
Repite participación en la segunda parte de "Si yo fuera presidente" de su amigo Tola.
Edita "Juez y Parte" su quinto álbum. Participa en las fiestas pro referéndum para la salida de la OTAN.
Estrena "Si te he visto no me acuerdo", una canción que glosa los tres años de gobierno socialista.


Los días 14 y 15 de febrero graba en el "Teatro Salamanca" un doble álbum,"Joaquín Sabina y Viceversa", en directo en el que aparecen como invitados Ricardo Solfa, Gurruchaga, Aute y Krahe, del que se venden 400.000 copias.
CBS aprovecha el proyecto y coloca en las tiendas un grandes éxitos sin el consentimiento del autor con canciones de "Malas compañias" y "Ruleta rusa".
La Diputación de Granada edita un libro con poemas escritos inéditos llamado "De lo cantado y sus márgenes".
En las municipales, aparece apoyando la candidatura socialista de su amigo personal Juan Barranco, candidato a la alcaldía de Madrid.
En este año formaban Viceversa Manuel Rodríguez y Pancho Varona a la guitarra, Javier Martínez al bajo, Paco Beneyto a la batería y Tere Carrillo a los coros.
Era la hora de la consolidación a todos los niveles y la preparación del decisivo álbum "Hotel, dulce hotel" reclamó toda su atención.


Consolida su éxito con la venta de 400.000 copias de "Hotel, dulce hotel".
Junto a sus socios Claudín y Sauquillo, regentan un pub ubicado en el madrileño barrio de Malasaña, el "Elígeme".


Presentación en Las Ventas de su trabajo "El hombre del traje gris", seguido de una multitudinaria gira por México, Argentina y Venezuela. En este trabajo se incluye la banda sonora -retocada- de la película "Sinatra", dirigida por Francesc Betríu, y protagonizada por Alfredo Landa. Joaquín aparece en un papel secundario.
Sabina produce un álbum doble del trío andaluz Los Chichos.


Funda junto a Pancho Varona, Ripio, la que, a partir de entonces, será la empresa editorial donde regristrará todas sus canciones.
Joaquín es padre por primera vez: de su relación con Isabel Oliart, nace una niña.


Durante la Guerra del Golfo Pérsico, escribe, junto a otros artistas e intelectuales, en el "Diario por la paz" y participa activamente en actos de protesta.
Presenta el disco "Mentiras piadosas".


Nace su segunda hija con Isabel Oliart.


En abril saca al mercado el álbum "Física y Química", trabajo que popularizó en Suramérica a través de una macrogira internacional de 188 conciertos. Se venden un millón de copias de este disco.


Produce el álbum de Krahe "Sacrificio de Dama", publicado este mismo año.
Participa, junto a otros artistas, en los actos de protesta por el cierre del madrileño teatro "Alfil", a manos del concejal de distrito centro Angel Matanzo.
En las elecciones legislativas de junio, apoya a Izquierda Unida.


Sale al mercado el disco "Esta boca es mia" que consigue en su primera semana ser número uno de ventas en España y en varios países hispanoamericanos.


Coloca el disco "Yo, mi, me, contigo" en el número uno de la lista de ventas de Afyve (80.000 copias vendidas en su primera semana en el mercado).
Sale de gira en compañía de Los Rodriguez. 30 conciertos que se iniciaron el 18 de julio en Gijón y continuaron por diversos paises de Latinoamérica (Perú, México, Chile, Argentina y Uruguay).
La gira "Sabina, viuda e hijos, en paños menores" arranca en diciembre y recorre 31 locales de España y Latinoamérica. Sabina recupera en estas actuaciones la tradición folk de los días de La Mandrágora y reinventa su repertorio personal mediante nuevos arreglos. Para ello, se acompaña sólo de tres músicos: Pancho Varona (guitarra), Antonio García de Diego (guitarra y teclados) y Olga Román (coros, percusiones y guitarra).


Gana el premio al mejor autor pop rock en la primera edición de los premios de la Música de España, creados por la Sociedad General de Autores de España (SGAE) y la Asociación de Intérpretes o Ejecutantes (AIE).

1998
Junto a Fito Páez graban el disco “Enemigos íntimos”, el título parecía ser una premonición de lo que se avecinaba, discrepancias entre los dos cantantes obligaron a suspender multitud de conciertos.

1999
En 1999 publicó "19 días y 500 noches", un disco del cual se han vendido más de medio millón de copias en España y que le ha hecho ganar cuatro de los Premios de la Música de la SGAE 2000 (incluyendo mejor autor, artista pop, disco y canción).
El tema " 19 días y 500 noches " gana el premio Ondas-2000 a la mejor canción.

2000
Ese año grabó un doble álbum compuesto por un CD con canciones acústicas y otro con canciones eléctricas, las canciones del CD “Nos sobran los motivos” fueron grabadas en directo en la gira que Sabina y CIA realizaron por toda España.
En Septiembre Javier Menéndez Flores publica el libro "Joaquín Sabina. Perdonen la tristeza", una biografía de Sabina a partir de los discos publicados.

2001
El mes de Junio participa, junto a otros artistas, en un concierto homenaje al músico Bardagí, en el Palau Sant Jordi de Barcelona
A finales de Agosto, Sabina sufre un leve infarto cerebral. Sufrió un problema de riego sanguíneo en el cerebro, evoluciona favorablemente y se recupera sin ningún tipo de secuela. El artista jienense asegura que el tabaco es historia para él. "Seguramente cerrará alguna fábrica de tabaco por mi culpa, porque, señores, están viendo a un exfumador".
En Septiembre aparece el libro de poemas " Ciento volando de catorce "

2002
Se publica el libro " Reflexiones sobre José Tomás ". En el cual exponen sus impresiones sobre el diestro José Tomás: Vicente Amigo, Albert Boadella, Nuria Amat, Víctor Gómez Pin, Salvador Boix y Joaquín Sabina.
El 28 de Octubre aparece el disco " Dímelo en la calle ", que se da a conocer con el single "69 punto G". El disco lleva vendidas casi 300.000 copias y se ha convertido, sin duda, en uno de los discos más importantes de este año.
Prácticamente al mismo tiempo que el disco, se publica " Con buena letra ", un recopilatorio de letras acompañadas de ilustraciones y comentarios del autor.
El 16 de Diciembre sale a la venta en España el maxi single "Benditos, malditos", que incluye dos versiones de este tema (en una de ellas Sabina recita un verso de Cortázar), otro tema inédito (A vuelta de correo) y una pista multimedia con el vídeo de su primer single "69 punto G". "Benditos malditos" tiene un fondo tecno (algunos dirán que bakalao) cuya letra está basada en dos sonetos de Sabina.

2003
A principios de Mayo, se anuncia que Joaquín Sabina ha suspendido la gira por España y Latinoamérica después de que le diagnosticaran una lesión grave en las cuerdas vocales.
Ese mismo mes se publica "Diario de un peatón", un doble CD en formato libro con ilustraciones del propio Joaquín Sabina que incluye "Dimelo en la calle" y otro CD con doce nuevas canciones y dos videoclips.
Sony music reedita los primeros trabajos de Joaquín Sabina; "Malas Compañias", "Ruleta Rusa" y el mítico "La Mandragora" en el pack "Parece que fue ayer".
A finales de Junio sale a la venta "Motivos de un sentimiento", el single del Himno del Centenario del Atlético de Madrid.
El 15 de Septiembre aparece "...Entre todas las mujeres", donde una serie de artistas femeninas interpretan algunas de sus canciones.

2004
Participa en los siguiente discos: "¡Qué grande es esto del amor!" (Café Quijano), "Por ti y por nosotros" (Varios artistas, homenaje a Bambino), "Neruda en el corazón" (Varios artistas, homenaje a Pablo Neruda), "Ciudad naufragio" (Jorge "Pelo" Madueño), "...Y todo es vanidad" (Varios artistas, homenaje a Javier Krahe).
Interviene en la película "Isi & Disi", dirigida por Chema de la Peña.
Escribe una columna semanal, titulada "esta boca es mía", para la revista Interviú.
Compone el tema musical del programa de Televisión Española, "Estravagario".
Crea con unos socios el restaurante "La Cantina de la Mordida", en Madrid.
Participa en el Festival de la palabra Mexicano
La discográfica CBS edita el disco "Todos hablan de ti" (por enesima vez publican un recopilatorio con las mismas canciones de anteriores reediciones y recopilatorios).