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Diciembre 1997: Platanus hybrida Brot.

Árbol previsto para enero: Arbutus unedo. Si tienes algun dato interesante de esta especie o de alguna ya publicada, envia un e-mail y procuraremos publicarlo (si quieres que añada tu e-mail indicalo en el mensaje).
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Etimología

Platanus hybrida Brot

Sinonimias: Platanus acerifolia (Ait.) Willd., Platanus hispanica Miller ex Münchh, Platanus occidentalis x orientalis.

Se le conoce como plátano común o de sombra, plátano de Londres (castellano) plàtan, plataner o plàtan d'ombra (catalán), , albo (eusquera), platane commun (francés), plátano (portugués), ahornblättrige Platane (alemán), platano (italiano)

La denominación hybrida alude a su origen híbrido procedente del Platanus occidentalis y el P. orientalis. Este origen estuvo durante un tiempo discutido por aquellos que opinaban que podía ser una subespecie del P. orientalis, pero la existencia de pies de semilla con fuertes caracteres regresivos de P. occidentalis desmiente esta hipótesis.

Descripción

Árbol de porte robusto que supera los 30 m de altura (alcanza los cincuenta metros en la Dehesa de Girona). Copa oval de joven más redondeada con el tiempo, que puede llegar a ser muy ancha. El tronco, recto y grueso, se diferencia por su corteza que se desprende con grandes placas de forma irregular, de color parduzco, dejando cicatrices de tono blanquinoso formando un conjunto que recuerda el dibujo de un mapa al conjuntarse con el resto de la corteza de color gris o verdoso.

Dispone de un potente sistema radical que precisa suelos profundos para desarrollarse correctamente.

Ramas extendidas, muy gruesas las principales. Las secundarias son verdosas o pardas con verrugas blanquecinas. Brotes vigorosos, generalmente cuadrangulares. Brota muy bien de tocón o al coronarlo. Las hojas son alternas, caducas, grandes, divididas en 3 a 5 lóbulos dentados, que como máximo llegan a la mitad de la lámina. Base redondeada o con forma de corazón que sigue con un largo peciolo que se ensancha mucho y acaba en forma de pipa donde se inserta a la rama.

Flores masculinas y femeninas en el mismo árbol, agrupadas las de cada sexo en inflorescencies esféricas que cuelgan en grupos de 1 a 3 en largos pedúnculos. Los frutos están agrupados en glomérulos esféricos de unos 4 cm, muy juntos, cada uno con forma de pirámide inversa y con un puñado de pelos para facilitar su propagación por el viento.

Habitualmente se reproduce por esquejes ya que por su origen híbrido, aunque fructifica abundantemente, las semillas no acostumbran a ser fértiles. Como hemos dicho brota muy bien de tocón pero no de raíz.

Requerimientos estacionales

Le gusta la luz y requiere suelos ligeros, frescos y fértiles, profundos (vive mal en suelos superficiales) con cierta humedad (prefiere capas freáticas no muy alejadas para llegar con sus raíces) pero lejos de aguas estancadas o inundadas con frecuencia. No vive bien en espesura. Es resistente al ataque de los insectos y soporta bien las atmósferas contaminadas de las ciudades, por lo que se ha usado habitualmente en estas. En plantaciones forestales vive desde las planicies próximas al mar hasta la media montaña, como ornamental llega a los 1.500 m.

Hay citas actuales de árboles de hasta 400 años con una circunferencia de 11 m.

Orígenes y distribución

Si bien dice la leyenda que la introducción del plátano la hizo Napoleón que plantó los plátanos de la Dehesa de Girona, D. Primitivo Artigas en 1885 cita esta plataneda y los data entonces en unos 30 años con una circunferencia de 1,5 m. Por esta fecha, podemos fechar el origen de la Dehesa de Girona aproximadamente en 1855.

Dejando de lado este hecho puntual, la familia de las Platanaceae no parece tan ajena a la península como se había supuesto hasta hace poco. C. Morla, M. García y H. Sainz (Consideraciones sobre la presencia de algunos vegetales relictos terciarios durante el Cuaternario en la Península Ibérica, Bol. Real Sociedad Española de Historia Natural -Sec. Biol.-, 86 -1,4-, 1990, pag 95-105), citan datos polínicos del Pleistoceno inferior (1.800.000 años - Girona), Pleistoceno medio (600.000 años - Burgos), Pleistoceno superior (13.300 años - Valencia) y Holoceno (4.800 años - Navarra). La falta de continuidad de estos datos hacen pensar a los autores que las especies de esta familia sufrieron bastante en algunas épocas y pudieron permanecer en pequeños reductos. No se puede destacar que aún existan plátanos procedentes de estos primitivos taxones.

El plátano fue muy propagado por griegos y romanos por su sombra extendiendo estas especies por Europa de Iberia a Grecia y hasta Persia, alcanzando al norte las colonias Británicas, cruzando por el camino el centro del continente.

Como especie ornamental se puede encontrar en cualquier parte pero con usos productivos solo se encuentra en el norte de Barcelona y en Girona, si bien las buenas características de la especie han llevado a que recientemente se hagan algunas plantaciones en Francia.

La distribución de las plantaciones según el último censo agrario y según datos de 1989 es:

Comarca Núm. fincas ha
Alt Empordà 19 86
Alt Penedès 1 5
Baix Ebre 1 0
Baix Empordà 17 38
Baix Llobregat 1 2
Conca de Barberà 1 0
Garrotxa 27 93
Gironés 119 337
Maresme 6 37
Noguera 1 4
Osona 11 9
Pla de l'Estany 13 34
Ripollès 1 28
Segarra 1 1
Selva 133 503
Terra Alta 1 5
Urgell 3 2
Vall d'Aran 1 14
Vallès Occidental 6 3
Vallès Oriental 38 100
TOTAL 401 1301

También podemos encontrar el plátano pseudo-espontáneamente o por repoblación en torrentes con la doble función de servir de cortafuegos natural por su baja inflamabilidad y de ayudar a dominar el matorral que en estas zonas húmedas surgen con frecuencia con fuerza.

Silvicultura

Las plantaciones de plátano se suelen hacer con marcos parecidos a los de las choperas, normalmente entre 5 x 5 y 7 x 7. El aprovechamiento tradicional consiste en la corta a matarrasa y un año después se limpian dejando de 1 a 5 rebrotes (normalmente dos o tres, aunque en algunas zonas muy afectadas por el viento se dejan mas para cubrir las bajas por rotura). Tres o cuatro años después se volverá a hacer una selección dejando dos pies. Finalmente, cuando el árbol tenga un diámetro de 15 cm a 1,3 m, se hará una última selección dejando un único pie.

Este tratamiento permite obtener un producto a medio turno, pero parece recomendable dejar un único pie para conseguir una calidad de madera y un diámetro superiores.

Otros trabajos silvícoles recomendados son los mismos que se hacen en las choperas pasando una grada de discos de una a tres veces al año (al menos una vez en junio). Esto se hace des de el primer año y durante los primeros cinco o seis años se puede complementar con un abonado NPK (10/20/10) aplicado a cada árbol. También es conveniente hacer podas hasta los 6-8 m, normalmente en tres etapas (a 4, a 6 y a 8 m) como se acostumbra a hacer en las choperas.

Las nuevas plantaciones se hacen a partir de plantulas. Estas son mas difíciles de obtener que las del chopo y las bajas pueden oscilar entre el 10 % y el 70 %. Normalmente sobreviven un 60 % de las plantas.

El proceso para conseguir planta de plátano acostumbra a ser:

No conozco estudios comparativos de los diferentes métodos de enraizamiento para el plátano, pero podemos citar como costumbres populares más o menos utilizadas:

Producción

A falta de estudios de producción, citaremos datos del inventario forestal realizado por el CREAF en 25 parcel·les de las comarques de la Selva y el Gironès (los datos de crecimiento se han obtenido de 13 parcelas).

Concepto Mínimo Máximo Media
Densidad de pies 25 700.00 245.28
Área basal total (m3/ha) 0.5 28.50 9.00
Área basal media (dm3) 0.92 11.85 3.67
Volumen sin corteza (m3/ha) 3.01 310.32 70.43
Volumen con corteza (m3/ha) 3.19 333.24 88.42
Producción s/corteza (m3/ha/any) 0.53 27.22 7.96
Producción con corteza (m3/ha/any) 0.57 29.20 8.55
Crecimiento medio (mm) 2.65 18.81 6.43
Crecimiento máximo (mm) 4.16 23.12 13.45
Crecimiento mínimo (mm) 0.46 12.14 2.50
Crec. 5 últimos años 6.30 94.06 27.43

Las discrepancias entre valores están acentuadas por las diferencias de crecimiento del primer turno (entre 3 y 8 m3/ha/año) y los sucesivos (entre 12 y 20 m3/ha/año). El amplio margen dado proviene no solamente de si se ha abonado, laboreado y podado, sino que también están marcados por el tipo de suelo coincidiendo las producciones más bajas con suelos superficiales.

A efectos operativos y para conocer el volumen unitario de la especie y suponiendo una densidad de 280 peus/ha tendríamos según datos del Segundo Inventario Forestal Nacional para la provincia de Girona para cada clase diamétrica tendríamos:

C.D. Nº pies/ha Área basal Volumen con corteza (m3/ha) Volum sin corteza (m3/ha)
10 280 2.24 15.02 10.26
15 280 4.87 31.77 24.64
20 280 8.74 58.51 47.71
25 280 13.07 89.75 74.64
30 280 19.92 155.03 130.93
40 280 31.85 187.22 158.70
45 280 44.44 322.26 274.82
50 280 55.13 326.13 278.55
60 280 74.94 465.31 397.92
65 280 89.46 537.34 460.08

Los turnos de corta mas comunes no buscan los diámetros más grandes fijándose en unos 20 años para árboles de brote y 25 para plantaciones. Esto viene motivado por el uso de la madera por la industria local en las zonas comentadas, que no precisa de grandes diámetros.

Plagas

El hongo Ceratocystis fimbriata o chancro del plátano es la principal plaga. Los síntomas mas frecuentes se manifiestan en la corteza que se seca y luego se agrieta, posteriormente aparecen necrosis en el tronco y ramas y las hojas amarillean, finalmente el árbol puede morir. También se ha detectado en los cultivos el heteróptero Corytuca ciliaca o tigre de plátano. Los síntomas son la decoloración de la hoja y la defoliación del árbol si el ataque es fuerte con las consecuentes pérdidas de producción. Otras plagas son más propias de usos ornamentales por lo que no se comentan aquí.

Propiedades y usos

Madera de duramen pardo claro, dura, fibrosa, que recuerda la del haya, buena para ebanistería al admitir un pulimento fino, decoración, carreteria, juguetería, para hacer traviesas de tren, remos, cerillas (últimamente en competencia con materiales plásticos), etc....

En las comarcas de la Selva el uso principal es la fabricación de agujas de ropa y palillos. También se usa para construir cajas de muertos.

Buen combustible, se utiliza como leña en zonas donde no abunda la encina, o en las que abunda.

Miscelania

El plátano es un buen árbol ornamental y se ha utilizado con frecuencia en plantaciones lineales de paseos y carreteras. Se ha cultivado como especie de crecimiento rápido en plantaciones regulares en riberas y zonas húmedas de Girona y Barcelona.

Dionisio de Siracusa lo introdujo en Sicilia y los romanos lo extendieron por Europa Occidental en los inicios de la era cristiana. Dice una leyenda que en Córdoba Cesar plantó un plátano con sus propias manos, para indicar que Roma era la propietaria de España y, ocho siglos después plantaba Abderraman sobre sus restos una palmera dedicándole una balada donde decía según el historiador Lafuente que "viniendo a ser aquella ciudad favorecida, el centro de dos civilizaciones representadas en dos árboles, plantados por las manos del genio del Mediodía y del genio de Oriente".

A lo largo de la historia podemos encontrar otros plátanos célebres como el de Frigia, del que no sabemos las dimensiones pero fueron muy celebradas, y así dicen que cuando Jerjes se dirigía contra Grecia, se quedó asombrado al verlo y dispuso que por tres días se suspendiera la marcha y quedara fijado el pabellón real al pie del árbol. No lejos de este, en la región de Lícia, existió un plátano conocido como la gruta vegetal, del que Plinio refiere que el Cónsul Lucinio Muciano durmió en su interior vacío con 18 amigos tras haber comido.

El campo de Veletra sustentó otro plátano en el que Calígula dió el "festín del nido" a 15 invitados, que pudieron comer y ser servidos cómodamente.

Estas citas aparecen en el libro "Árboles y montes, curiosidades artísticas é históricas de los montes" del Ingeniero de Montes D. Andrés Avelino de Armenteras. Para ratificarlas cita en 1903 un plátano a Bujukdere, cerca de Constantinopla, que a ras de suelo mide 45 m de circunferencia y en el que la cavidad interior tiene un perímetro de 24 m.

Finalmente D. Salvador Alemany Parer cita en su "Guia Pràctica de Silvicultura" (Departament d'Agricultura, Ramaderia i Pesca de Catalunya, 1994) un P. orientalis de 11 metros de circunferencia y 400 años.