El autor
Este evangelio fue escrito en Siria por un desconocido judeocristiano de lengua griega, que vivió por los años ochenta en una comunidad mixta de convertidos tanto del judaísmo como de la gentilidad 

Su dependencia de Marcos y de Q (un cuerpo de dichos de Jesús en griego, conocido también por Lucas) indica que no fue testigo ocular del ministerio de Jesús 

Los católicos pudieron decir esto a partir de 1955.
Todavía hay cosas que los católicos no pueden decir.
       
Según Eusebio de Cesarea (Hist. Eccl.. III, xxxix, 16), Papías de Hierápolis dijo que Mateo había recogido en lengua hebrea los dichos del Señor... ...lo cierto es que no se ha conservado ninguna colección de este tipo, y no hay modo de saber si el Mateo canónico se inspiró, aunque sólo fuera indirectamente (a través de una traducción), en ella
       
Indicios de que es un cristiano judío de lengua griega…
  • mejora el griego de Marcos
  • la mayor parte de su trabajo no da muestras de ser una traducción directa de un original semítico
  • por algunas de sus formas de citar la escritura parece que sabe hebreo
…escriba del partido de los fariseos que había creído en Jesús
  • respeto por los detalles de la ley (5,17-18)
  • y por la autoridad de los escribas y fariseos (23,2)
  • unido a una gran hostilidad hacia los escribas y fariseos que se oponen a Jesús (23, 13-15. 23-29)
Un hecho
 
    trascendente
en la
historia del
    cristianismo
primitivo
La expulsión de la sinagoga 

Después del fracaso de la rebelión judía contra los romanos por los años sesenta y de la destrucción del Templo en el 70, el pluralismo judío decreció rápidamente y los fariseos alcanzaron el poder exclusivo. 

Alrededor del año 85, la duodécima de las Dieciocho bendiciones (Shemoneh Esreh, una de las plegarias más importantes de la sinagoga) fue reformulada de modo que incluía una maldición contra los minim o herejes, principalmente contra los judíos que creían en Jesús como Mesías. 

Esta traumática expulsión (mediante la cual se cortaba el cordón umbilical que había unido a la Iglesia, o al menos a las iglesias judeocristianas, con el judaísmo), aumentó el encarnizamiento de los cristianos hacia los fariseos que se oponían a Jesús. 

Esto aparece en el tono apologético de la cristología de los relatos de la infancia con su énfasis en la genealogía de Jesús como hijo de David y su afirmación de que nació en Belén. De hecho, hay probablemente un indicio de polémica en la manera en que el evangelista cita la escritura.

El cuarto evangelio fue escrito después de este hecho (Jn 9, 22); es más difícil estar seguros acerca del de Mateo
El evangelio de Mateo es ante todo una instrucción y una exhortación dirigida a una comunidad cristiana compuesta de judíos y gentiles para instruirla y confirmarla en la fe. Jesús ha tenido siempre un significado tanto para los judíos como para los gentiles (algunos piensan que no habían llegado a la comunidad en la misma época)
Lugar de la comunidad: Siria
Lugar cercano a Palestina, donde habría muchos judíos de lengua griega y también muchos gentiles, donde habría una fuerte presencia de la sinagoga y donde se podría encontrar un escriba convertido que escribiera en griego y conociese el hebreo. 

Además: importancia de Pedro (Gál 2, 11 sitúa a Pedro en Antioquía de Siria), semejanzas con la Didajé, y un conocimiento de la tradición de Mateo por Ignacio de Antioquía

Relación de Mt 1-2 con el resto del evangelio
La semejanza general de estilo con el resto del evangelio cierra la posibilidad de que los dos primeros capítulos pertenezcan a otra mano 

Tanto en el relato de la infancia como en el evangelio propiamente dicho se encuentran muchas muestras del mismo pensamiento (por ejemplo, uso de las citas explícitas de la Escritura). Pero en el evangelio propiamente dicho 

    • nunca alude a los datos del relato de la infancia (Belén, la turbación del rey y toda Jerusalén, la concepción virginal). Cfr Mt 13, 53-58
    • nadie parece haber aprovechado las intuiciones teológicas que se revelaron en la concepción e infancia de Jesús
Estas dificultades afetan más al origen único de los materiales de la infancia que al proceso de la composición de Mateo
Mateo compuso el relato de la infancia como parte del plan de todo su evangelio (no fue una ocurrencia posterior)