LA BATAILLE DE L'EBRE
 

La Bataille de l'Ebre était une opération du militaire exceptionnelle: a été traversée une rivière, et c'est quelque chose qui paraît, à l'œil humain, comme un grand et dangereux monstre, cela attend impatient de dévorer des vies. De plus, les forces franquistes attendaient dans l'autre côté, parfaitement a placé. L'opération a été préparée il y a quelques mois; là été transféré des bateaux de la côte à l'intérieur; nouveaux ont été construits; et les soldats ont appris à ramer, nager et construire des ponts et des échelles.

La bataille a commencé sur 0,15h. de le jour 25 de juillet de 1938, fête de Saint Jaime, quand l'armée républicaine a traversé la rivière par les points différents, entre Mequinensa et Amposta (jusqu'à alors, ils étaient dans Mequinenza, Vinebre, Garcia, Móra la Nova, Ginestar, Rasquera, Benifallet, Tivenys, Tortosa et Amposta). le Silence était absolu, le coup d'œil de ces hommes a été mis dans le ciel, et il est pensé dans leur famille... Les terres de Matarranya, Ribera d'Ebre, Baix Ebre et Terra Alta ont vu la plus grande accumulation de forces de la histoire de Catalogne et ont été imbibés sur sang de milliers d'hommes.

Par la zone Nord (Mequinenza - Faio), l'armée républicaine avait un succès initial, après a traversé la rivière et formant une bourse jusqu'à le premier d'août. Ce qui paraît au commencement, une victoire par l'armée républicain; a la fin, il fut une des plus sanglantes des défaites. Le 42 Division du Républicain était responsable de traverser l'Ebro par Mequinensa - Faió avec les brigades 59, 226 et 227. Le jour 25 de juillet, la Division avait approximativement 9.500 hommes et sur les 6 d'août, quand ils retournent a traversé l'Ebro, ils étaient 3.500 seulement. Les autres sont restés à jamais dans ce place, 6.000 hommes sont morts dans seulement 12 jours dans un des 3 fronts! Les jours 1, 2 et 3 d'août, commence la contre-offensive franquiste au front de Mequinenza - Faió, Alt dels Auts, Satué, Gilabert, del Bassa Señor, Vértex Aubera, vall de Granada, costa de la vall de la Vila, Mas de Peransó, Montnegre, vall de Tamariu, Boqueretes, Paransó, Valdurrera... il y avait quelques attaques, contre-attaques, offensives, contre-offensives, collisions de front... cote perdue, cote retrouvée.

Dans le sud, ils avaient des difficultés sérieuses et ils ont arrêté dans Amposta où ils ont traversé la rivière très rapidement, en revenant au point du départ, aussi avec beaucoup de pertes humaines (jamais plutôt, alors, la vie d'une personne n'était rien.).

Par la zone centrale, l'opération était un succès (aussi initial). Le passage de la rivière entre Riba-roja et Benifallet a pris par surprise les forces franquistes et le front a été décliné dans faveur du républicains. Ascó et Flix ont été occupés, et progressivement quelques autres places ont été dominées par les mains républicaines: Móra d'Ebre, l'ermitage de Sant Geroni, Benissanet, Miravet, le Pinell de Brai, Bot, Prat de Compte, la rivière Canaletes, l'ermitage du Fontcalda, la Fatarella, Camposines, Corbera d'Ebre, l'ermitage de Santa Madrona et les chaînes de montagnes du Fatarella, Perles, le Picossa, Cavalls et Pandols. Les forces républicaines sont arrivées jusqu'à les limites de la Pobla de Massaluca. Dans Villalba dels Arcs, ils ont occupé le cimetière; dans Gandesa ils sont arrivés, aussi, approchez le cimetière, la coopérative agricole et les premières maisons de la ville (Gandesa était un centre de communications importantes entre Aragon et Valence). En 48 heures ils avaient ouvert un "sac" de 50 kilomètres de fond. Les opérations initiales étaient un succès, mais on ne passerait pas de Gandesa. Le commandement franquiste a ordonné la plus grande résistance et a commencé a envoyer renforts. La bataille de l'Ebro, est entré, à partir de maintenant, dans la nouvelle phase, plus dur, avec l'attaque continue d'aviation allemande pendant les 4 premiers jours de l'offensive, avec les terribles actions aériennes sur les mêmes concentrations d'effectives (les ponts et échelles républicaines qui seraient détruites pendant le jour, seraient reconstruites pendant la nuit); avec bombardements de matins aux nuits (300 avions chaîne et chasses ont realisé 3 services journaliers). il y avait jours dans que l'aviation a jeté presque 1.000 tonnes d'explosif qui suppose un feu dévastateur. Le montant de bompes d'aviation et grenades d'artillerie qui est tombée à l'Ebro est arrivé jusqu'à 60.000. L'ouverture des barrages de Tremp, Camarassa et Terradets qui ont fait élève beaucoup le niveau de l'eau, fait plus difficile l'arrivée de renforcements et provision républicaine, et, de plus, ils rêvaient un support de l'air insuffisant. L'armée républicaine a été forcée à le mettre à la défensive, mais avec la fleuve à ses dos. Les combats étaient très durs et le pression ne diminuerait pas jusqu'à le premier d'août.

L'armée franquiste, avec l'arrivée de renforcements importants, a commencé la contre-offensive pour retrouver la terre perdue. Alors, a eu lieu les batailles plus dures et plus cruelles et confrontations, les plus sanglantes et le plus clrueles, frontales, avec une concentration énorme d'artillerie et intenses attaques aériennes. Ayez faim, ayez soif, beaucoup de soif et une suffoquant chaleur qui ont pourri des cadavres, en causant une atmosphère irrespirable. Punta Targa, Puig de l'Aliga, Gaeta, Quatre Camins, Vall de Canyelles, Santa Magdalena, Santa Madrona, chaîne de montagnes du Vall de la Torre, Cavalls, cote 705 ou Punta Alta, els Gironesos, Turó de les Forques, Pandols... sont des noms que aujourd'hui, sont retenus dans la mémoire populaire et furent témoignages directs de faits qu'était au-delà la guerre armée et lequel ils ont obtenu une résonance mythique.

Dans Pandols, cote 705 dans Pinell de Brai, les opérations ont commencé à 5 du matin de 10 d'août de 1938. C'était un choc terrible, entre les deux meilleures unités de les deux armées en combat: la 11em Division de Lister du V Corps de l'armée républicaine et la IV Division de Navarra, de l'armée franquiste. Ces opérations étaient dirigées directement pour le Général Franco (l'armée national), et par le lieutenant colonel Rojo (l'armée républicaine). La bataille a fini 5 jours après pour la fatigue généralisée des deux unités.

La cote 705 ou Punta Alta était une place clé pour dominer le système montagneuse de Pandols. La crudité des combats et le dispute, cote par cote dans une zone inhospitalière, fait nécessaire un valeur surhumaine pour lutter dans ces crêtes, a pendu de corniches, encaissés dans lieus ou largueur on la comptait avec centimètres et dans les plus mauvaises conditions ou beaucoup des blessés ont été laissés. Et ce qui pourraient être évacués, auraient de traverser des chemins de chèvres avec des très hautes températures et une soif terrible qui, le soir, a été transformé en froid. Le bruit de 56 avions allemands de la Légion Condor et autres, qu'ils ont bombardé les places républicaines; et 150 canons qui les attaquent; ce sont choses qui nous forcent à se rappeler de ceux milliers d'hommes qui encore doivent reposer mal enterrés sous les pins, dans les précipices et entre tranchées.

Dans Pandols, a part des fusils, les protagonistes des assauts fréquents étaient les armes automatiques et les attaques et contre-attaques nocturnes . Il y avait beaucoup de pertes dans les deux armées, pour la constitution rocheuse de la terre, que fait difficile la formation de la tranchée et forcé les combattants a se protéger avec simples parapets avec la gravité d'une plus grande action dévastatrice des projectiles que explosaient dans les mêmes roches. Les avis militaires officiels de ces jours ont fait écho au monde des montagnes de Pandols, et leurs cotes 666, 671,698,705... C'était dans l'historique cote 705, où a culminé les combats qui ont commencé les 10e d'août. Les troupes du Franco l'ont occupé, vers les 14e, plus tard après, perdu et récupérée dans cinq occasions, dans l'épisode plus dur et cruel de la Bataille de l'Ebro.

11a Division du Républicain, totalement fatigué; retraité la nuit de 13e et 14e d'août pour être relayée par 35a Division International. Et, en effet pendant le relève, ils ont souffert l'occupation par surprise du 5° Tabor de réguliers de Ceuta.
19e d'août, se produit une autre grande offensive franquiste: dans cette occasion, la scène était entre Villalba dels Arcs, Corbera d'Ebre, et Puig Gaeta, un des plus hauts points de cette zone. Il y avait beaucoup de pertes de soldats. Un des points où le lutte était plus féroce, était dans une place appelée "Quatre Camins ", dans deux kilomètres de Villalba dels Arcs, et où convergent les routes à La Fatarella, La de Pobla Massaluca, Batea et Gandesa. Et par ce même point il passe le chemin qui prend à Corbera d'Ebre par le Vall de Canyelles. Et, sur cette place, ils accentuent deux collines, de petite importance, mais dominent ces chemins. Une s'appel "Quatre Camins " et, l'autre " Punta Targa". en tout cas, la distance était minimum entre un et une autre place, seulement d'approximativement 300 mètres. C'était dans cette place, en effet, où membres du Terç; de Requetés de Nostra de Senyora Montserrat ont perdu plus des vies humaines, et là s'est passé quelques-uns des faits les plus dramatiques de cette bataille: À 12 du matin, Terç a laissé ses places à aller au cote 481 (le Punta Targa que défendaient les troupes républicaines de la 3e Division). Ils doivent être aidés dans l'opération de la rupture pour les bataillons B, Ceuta et Bailén; mais ces deux unités à suivi dans les tranchées, en laissant seul le Terç quand celui-ci avait déjà commencé l'offensive. Le républicains, a très bien fortifié, ce sont défendus violemment; et ceux du Terç, immobilisés, ne pourraient pas avancer ni céder, ont supporter, l'attaque continue des armes républicains des 12 du matin jusqu'à 9 de l'après-midi. La nuit, les défenseurs de la place Targa, en sachant du grand nombre de victimes qui ont été causées dans le Terç, lui communiquent qu'ils ne seraient pas harcelés pendant la retraitée de ses hommes morts et blessés. Par conséquent, les attaquants pourraient exécuter la tâche. Le Punta Targa, également, fut occupé le jour suivant. Conquérir le reste de cette scène entre Villalba dels Arcs et le Puig Gaeta a duré jusqu'à fin du mois d'août.

Mois terribles, ceux de septembre et octobre de 1938. Il n'y avait pas un jour ni une nuit sans combat; on fut reconquérir le territoire pied à pied. Le rendement qui a donné les troupes ne peut pas être surpassé des point de vue mal connu en outres paisses comme Matériel humain. Milliers de tonnes de pompes sont tombés sur Gandesa, Corbera d'Ebre, et Villalba dels Arcs. Les chaînes de montagnes de Cavalls et Pandols vivaient des attaques terribles. Milliers des hommes sont battus parmi ils pendant 8 semaines: seulement les jours 29 et 30 d'octobre on calcule que 9,000 tonnes de projectiles de l'artillerie ont été jetées, et 8,000 tonnes de pompes de l'aviation. L'action de l'artillerie qui a précédé l'attaque franquiste a duré 4 heures. Le feu, intense, était de 76 batteries aidées par l'action de 30 bombardiers. Le front été cassé bientôt, et le jour suivant abattez déjà Corbera d'Ebre; mais Camposines a continué à résister, car les troupes franquistes ont mis 36 jours a avancer 7 kilomètres. Progressivement, l'armée franquiste a retrouvé toutes les municipalités qui ont été perdues en juillet.

Les heures dernières de 15e de novembre, le lieutenant colonel des XV corps de l'armée a traversé l'Ebro par Flix. Les peu d'heures plus tard, aussi le dernier effectives républicaines l'ont traversée. Les passerelles ce sont retirés et à 4,45 de l'après-midi ils ont volé le pont du métal de Flix. Autour des 10 du matin des 16e de novembre, sont entrés a Flix, les premières forces et tanks franquistes. C'était mercredi et une bleuâtre brume s'élevais lentement sur le cours de le fleuve...

116 jours de bagarre restaient en arrière, beaucoup des tonnes de matière de la guerre, villes dévastés... mais, surtout, 100.000 pertes humaines, de les deux armées qui sont encore aujourd'hui mal enterrés dans un monde qui, à la plupart d'eux, est si étrange; Sûrement, et comme un politicien de ce temps dirait, si ils pouvaient, nous ferait arriver un message de "paix, pitié et pardon".